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口罩随意扔,恐威胁生态

2021-03-31 08:42:03

发布者: 浙江环境观察        来自: 本站     浏览:48180

新冠肺炎疫情尚未过去,戴口罩依然是人们出门的标配,但乱扔口罩带来的生态影响,却已悄然显现。


根据海洋保护组织Oceans Asia发布的报告,2020年全球共生产了520亿只口罩,其中至少有15.6亿个被乱丢流入海洋中,相当于产生了4680吨—6240吨的海洋垃圾。





废弃口罩正在威胁野生动物


自新冠肺炎疫情暴发以来,口罩成为不少人的生活必需品。但一些人用后将其随意丢弃,有的口罩随风飘到树枝上、灌木丛中,有的进入河湖,顺势汇入海洋,成为海洋中数量激增的垃圾。


疫情期间,一位英国摄影师发现,口罩和橡胶手套总是突兀地出现在花坛里、散落在没系好的垃圾袋周围、卡在铁丝网间。他把这些口罩和手套一一拍照记录,在方圆不到一英里的街区内,就拍了300多张照片。


法国一家海洋保护组织,在法国东南部的蔚蓝海岸也发现了口罩垃圾。那里是著名度假胜地,然而去年5月,海洋保护组织在那儿的海洋监测点,捞到了十几只口罩和橡胶手套。


对野生动物而言,这些口罩危害不小。野生动物可能将口罩误认为是食物而食用,但口罩难以消化,恐导致食用的动物生病甚至死亡。


近一年多来,不断有野生动物因口罩而受伤或致死的消息从世界各地传来。在巴西,一只营养不良的企鹅尸体被冲上海滩后,环保人士在它的胃里取出了一只口罩;在英国,一只海鸥的双脚被口罩的绑带缠绕长达一周;在美国,一条死去的海豚被发现缠绕在口罩的绑带中......同样令人担心的是,在马来西亚,一个野生猕猴栖息区内散落着废弃口罩,猕猴会啃咬路人丢弃的口罩。


可以说,这些随意丢弃的防护用品,看似小巧,实则对野生动物构成大威胁。





口罩能在自然中分解吗?


众所周知,一次性口罩的核心材料是熔喷布,即口罩中间的过滤层,能过滤细菌,阻止病菌传播。熔喷布以聚丙烯为主要原料,极难溶于水,而聚丙烯正是塑料的一种。如果指望口罩在海洋中自然分解掉,我们恐怕要等上四五百年。


而即便口罩在海洋中分解成了微塑料,也依然会对海洋生物及海洋生态系统造成负面影响。


研究表明,微塑料可以通过大气循环飘到很远的地方,并经由降雪抵达地表。每升北极雪样中的微塑料,甚至可达1.44万个。


海洋微塑料不仅存在于海洋,也有可能通过海洋食物链传递,最终进入人体。研究表明,部分金枪鱼、龙虾等海洋生物体内,均检测到微塑料的存在。


虽然目前尚未证实微塑料对人体健康存在哪些确切的危害,但值得警惕的是,微塑料能进入血液、淋巴系统甚至肝脏,肠道中的微塑料也可能影响消化系统的免疫反应,最终危害人类健康。



如何正确处理废弃口罩?


疫情当前,口罩仍是刚需。短期内,很难做到口罩垃圾源头减量。由于口罩垃圾存在卫生问题,很难回收利用,目前,处理废弃口罩主要依靠集中填埋或焚烧。所以,人们应尽量避免让口罩散失野外。


在不少城市正在实行生活垃圾分类的背景下,居民应如何正确扔口罩?


对此,专家表示,用过的口罩丢弃方法,主要取决于使用场景。如果在是医疗机构、发热门诊、疑似病例观察场所等使用的,属于医疗垃圾,应投入专用垃圾桶。如果是健康人群使用过的,应按照生活垃圾分类处理,投入其他垃圾桶处置。


专家解释,之所以不将一次性口罩都归入有害垃圾,是因为有害垃圾不仅设置的投放点较其他垃圾少,且清理频率也远低于其他垃圾,有的小区有害垃圾主要是电灯管、电池之类,可能几天才清理一次。如果将一次性口罩投入有害垃圾桶中,则有可能会导致大量一次性口罩积聚却得不到及时清理,不利于卫生清洁,也会容易导致细菌转播。


专家还鼓励公众,将废弃口罩放在垃圾袋里,用绳子扎紧后投入垃圾桶。



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